Xenotrasplante

INTRODUCCIÓN
La sustitución de un órgano que presenta una disfunción irreversible por otro procedente de un cadáver, y menos frecuentemente de un donante vivo, ha sido uno de los avances más importantes de la medicina en la segunda mitad del siglo XX. Sin embargo, el éxito del trasplante como terapéutica ha creado un nuevo problema; una demanda de órganos para trasplante muy superior a las disponibilidades actualmente existentes. El xenotrasplante, o trasplante de células, tejidos u órganos procedentes de otras especies animales, podría ser una posible solución a este problema.

EXPERIENCIA CLÍNICA EN XENOTRASPLANTE
La idea de utilizar otras especies animales como fuente de órganos para los humanos, no es nueva. Las Tablas 81.1, 81.2 y 81.3 recogen la experiencia clínica mundial en xenotrasplante renal, hepático y cardíaco. En los primeros años de este siglo riñones de cerdo, cabra y oveja fueron perfundidos extracorpóreamente con la sangre de enfermos que habían desarrollado una insuficiencia renal. Estas especies animales se encuentran muy alejadas del hombre en la escala filogenética lo que determina, como veremos más tarde, una reacción de rechazo mucho más acelerada y una destrucción precoz de los órganos.
En 1964, antes de que se dispusiera de la diálisis, Reemtsma y Starzl trasplantaron, respectivamente, riñones de chimpancé y babuino a enfermos con insuficiencia renal1,2. La mayoría de xenoinjertos funcionaron inmediatamente, con presencia de diuresis y una mejoría de la función renal evidenciada por la disminución de la urea y creatinina séricas. Los receptores fueron tratados con una inmunosupresión más intensa que la utilizada en el alotrasplante, que incluía azatioprina, corticoesteroides, actinomicina C e irradiación local. A pesar de que todos los receptores presentaran varios episodios de rechazo agudo, el problema más importante fue la aparición de complicaciones infecciosas que causaron el precoz fallecimiento de la mayoría de los pacientes, aunque uno de estos riñones funcionó normalmente durante nueve meses.

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