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Tolerancia Inmunológica y Trasplante Hepático

INTRODUCCIÓN: CONCEPTO DE TOLERANCIA INMUNOLÓGICA
El sistema inmunológico forma, conjuntamente con el nervioso y el endocrino, uno de los tres grandes sistemas homeostáticos del cuerpo humano, siendo su función fisiológica primordial actuar contra cualquier organismo extraño que lo invada. Esta función es posible gracias a la capacidad que posee de econocimiento específico de los antígenos que los componen.
La capacidad de reconocimiento del sistema inmune es en teoría ilimitada, por lo que cualquier antígeno es susceptible de desencadenar una respuesta contra él por parte del sistema. Sin embargo, en un sujeto sano, es necesario que el sistema discrimine entre los antígenos extraños y los pertenecientes a estructuras propias y no genere respuestas contra estos últimos. A este fenómeno se le denomina autotolerancia.
Por otra parte, existen funciones fisiológicas claves, como la alimentación o la procreación, que plantean la necesidad de que, en determinadas circunstancias, antígenos extraños tampoco desencadenen respuestas en su contra. De esta forma, la alimentación es posible gracias a que, en ausencia de enfermedad, no existe una respuesta inmunológica agresiva contra los antígenos de la dieta como tampoco contra la flora intestinal saprofita, siendo este hecho conocido como tolerancia oral.
En cuanto a la procreación, hay que recordar que el feto hereda la mitad de su material genético del padre, por lo que el embarazo podría considerarse como el evento fisiológico más parecido a un trasplante alogénico de órganos. Sin embargo el feto tampoco es rechazado en condiciones normales por el sistema inmune de la madre gracias a la existencia de la llamada tolerancia materno-fetal.
Todos los anteriores son tan solo ejemplos de los múltiples fenómenos de tolerancia que el sistema inmunológico desarrolla de forma natural en un individuo sano, lo que demuestra que la tolerancia inmunológica, lejos de ser una entelequia, es en determinadas circunstancias un comportamiento normal del sistema inmune. Hoy se sabe que los fenómenos de tolerancia no son innatos sino que para que se desarrollen es necesario un proceso de aprendizaje mediante el cual, y por distintos mecanismos, se consigue eliminar o anular a las células del sistema inmune con capacidad de reconocer a estos antígenos. Por ello la tolerancia inmunológica puede definirse como un estado adquirido mediante el cual el sistema inmune aprende a no responder contra determinados antígenos, eliminando o anulando funcionalmente a los linfocitos con capacidad de atacarlos.

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